Validity of Functional Ambulation Performance Score for the Evaluation of Spatiotemporal Parameters of Children’s Gait

Gait characteristics of a healthy adult population have been used to develop the Functional Ambulation Profile (FAP) score to evaluate gait in patients with neuromuscular or musculoskeletal involvement (A. J. Nelson, 1974). Further technological progress allowed a more precise recording of walk parameters and propitiated the development of the Functional Ambulation Performance Score (FAPS). The authors aimed to explore the evolution of the FAPS in healthy children to determine what the lower limit of age would be to ensure reliability of this score. Participants were 32 children with normal development. A GAITRite walkay was used to log the spatiotemporal parameters. Compared with values obtained in adults, the average FAPS was significantly lower for children under 12 years old. The interparticipant variability was particularly high for the younger children and decreased with age. Similar trends were observed regarding the intraparticipant variability. In conclusion, the authors observed that the FAPS is not suitable to compare the gait of different children younger than 12 years old. At least, the adult standards used to calculate FAPS would need to be modified if the score has to be applied to a pediatric population.


Keywords: children’s motor development, gait.



INTRODUCTION :

Disposer d’un outil permettant d’évaluer rapidement la marche d’un sujet se révèle fortement utile dans la pratique clinique quotidienne. Ainsi, tenter de résumer un ensemble de paramètres de la marche en un seul score ou index a toujours été un champ de recherche prolifique. Concernant les paramètres
spatiotemporels de la marche, Nelson a introduit un Functional Ambulation Profile score. Méthode papier crayon en trois parties à l’origine (Nelson, 1974), le FAP a été implémenté au logiciel du tapis GAITRite®, augmentant ainsi la potentialité de son utilisation dans les milieux cliniques (devenant le Functional Ambulation Performance Score, FAPS). Ce score étant validé chez l’adulte, il est toutefois utilisé en pédiatrie [1]. L’objectif de notre étude est donc de valider l’utilisation de ce score chez l’enfant.



MATÉRIELS ET MÉTHODE :

32 enfants et 8 adultes sans problèmes neurologiques et/ou orthopédiques ont participé à l’étude. La tâche consistait à réaliser 6 passages pieds nus sur la piste de marche GAITRite® à une vitesse autosélectionnée. Durée du pas, ratio longueur du pas/longueur de jambe (SL/LL), vitesse normalisée (V/LL) pour chaque jambe, degré d’asymétrie pour le ratio SL/LL entre les deux membres, et la base de support ont été mesurés pour calculer le FAPS.


RÉSULTATS :

Comparées aux valeurs obtenues pour les adultes, les moyennes du FAPS étaient significativement plus basses pour les enfants en dessous de 12 ans. La variabilité inter-sujets était particulièrement élevée pour les enfants les plus jeunes, diminuant avec l’âge. Des observations similaires ont été observées au
niveau de la variabilité intra-sujet.


DISCUSSION-CONCLUSION :

En conclusion, le FAPS ne peut être utilisé pour comparer les marches d’enfants en dessous de 12 ans [2]. À partir de cet âge, on n’observe pas de différence au niveau des paramètres spatio-temporels entre enfant et adulte. Une modification des normales utilisées dans le calcul du FAPS est envisageable bien que l’absence de prise en compte de la variabilité de la marche soit un frein à son adoption dans le milieu clinique. La création d’un nouveau score adapté à la pédiatrie est en cours de développement.

Fabrice MEGROT, PhD HDR
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Titre: Validity of Functional Ambulation Performance Score for the Evaluation of Spatiotemporal Parameters of Children’s Gait (0 clic)
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Au sujet de l'auteur

Fabrice MEGROT, PhD HDR
I'm the Gait Analysis Service Manager (Clinical Unit of Gait and Movement Analysis) at the Physical Rehabilitation Center for children of Bois-Larris, French Red Cross. My research interests cover (I) how our muscles, joints, segments are coordinated so as to promote functional actions, and (II) the role of information in the control of movements. Skills : motor control, biomechanics, neurosciences, nonlinear dynamics, clinical gait/movement analysis and gross motor function of children with cerebral palsy. Research Associate at Research Unit CNRS 7338 Biomechanics and Bioengineering, University of Technology of Compiègne (UTC).